¿Tienes preguntas sobre el mundo de las editoriales y las agencias literarias? Yo te respondo aquí.

SIN TRAMPA NI CARTÓN. ¿Te gustaría escribir un libro? ¿Te gustaría publicarlo? ¿Tienes dudas sobre cómo hacerlo, qué pasos puedes seguir? Yo también empecé desde cero. Y ahora quiero ayudar a otros que tengan dudas. Estaré dispuesto a responderte. Si me preguntas por las Redes de forma pública, contestaré de forma pública, y también en esta página. Si lo haces de forma privada, te contestaré de forma privada. Yo he dado tus mismos pasos, sé qué es desesperarse cuando ni agencias ni editoriales contestan, cuando todo parece muy complicado. Pregunta y te responderé.

Puedes preguntar sobre el mundo editorial, sobre mis libros, sobre lo que quieras. Siempre con educación y sin ofender a nadie, eso lo doy por supuesto.

Según lleguen las preguntas las iré publicando en esta página. Espero que os sea útil. Por supuesto, de ninguna forma haré uso de vuestros datos ni los cederé a nadie, como dice el aviso legal.


1. Estoy muy interesado en publicar un libro, me llama mucho la atención. ¿Cómo se hace todo eso, hay que llamar a una imprenta y luego se busca a un ilustrador? ¿Cómo se hace todo eso, cómo se hace para que tengan libros míos en la librería? ¿Por dónde empiezo?

RESPUESTA: Estimado lector. Lo primero, hay que escribir el libro. No te preocupes de nada más de momento. Parece obvio pero no para muchos. Ese glamour de literatura, escritura, escritor relajado escribiendo en su bungalow en una playa, es para casi todos un espejismo. Escribir es una dedicación de muchas horas, sacrificios personales, y además compartida casi siempre con otras responsabilidades laborales y familiares. Olvídate de ese glamour de la tele, la realidad es más rutinaria. Quizás tú lo consigas, pero antes de tanto soñar, ten pies en tierra y escribe tu libro. Luego quizás puedan llegar otras cosas. Tardarás años en escribir el primero. Que lo sepas de antemano. Por eso, tiene que gustarte.

2. Me gustaría tener un agente literario. ¿Cuesta mucho?

RESPUESTA: Estimado lector. Si te refieres a si cuesta mucho convencer a uno, te digo que tengas paciencia. Hay bastantes agencias en España. Algunas están agrupadas en ADAL (Asociación de Agencias Literaria). En su web hay un PDF descargable con un listado completo de las más importantes. En mi blog hay entradas con esa lista. ¿Es difícil llamar la atención de un agente? Tanto como una editorial. Aparte de mantener vivo su catálogo de autores, reciben cientos de manuscritos inéditos. Algunas responden con un mail tipo, dando las gracias y diciendo que si en equis meses no tienes respuesta, es que tu manuscrito no les convence. Otras solo responden cuando lo que leen les interesa. ¿Por qué tener a un agente? Porque las editoriales confían en ellos. Es el primer filtro serio. Un mismo manuscrito mostrado por un agente convencido, o enviado por una persona desconocida para él, ¿a quién escuchará el editor antes? Al agente. No son infalibles, pero dan la primera pista. Yo tengo agente y estoy contento. Otros autores no tienen agente y están contentos también. Elige tu camino. Si tu pregunta era si cuesta dinero tener un agente, los agentes clásicos no te piden dinero, van a comisión sobre los beneficios que negocien con tu obra. La comisión oscila entre 10 y 15%. No tienes que darle dinero por representarte o por evaluar tu obra antes de llevarla ante posibles editores. Por lo menos eso es así en las agencias, digamos, de toda la vida. Es mi caso. Sé que existen agencias que cobran por la evaluación inicial, antes de decidir representarte. Leer muchos manuscritos consume recursos, y con ese pago inicial espantan a quien no está realmente interesado, sino que lo hace por probar. No es lo habitual. Mucho menos, alguien que te pida directamente dinero en adelanto, sin compromiso de éxito por su representación. Desconfía de estos, en mi opinión. Sospecho que algunos de estos agentes que piden que pagues son coeditores encubiertos. Si tu libro es bueno, es probable que alguien lo aprecie de forma objetiva y decida arriesgarse a representarte. Yo creo que tener agente es el primer paso para ser publicado en editoriales con prestigio, buena distribución y buen número de lectores.

3. Escribes novela histórica, ¿entonces lo que escribes es ficción, tus libros son mentiras?

RESPUESTA: Estimado visitante. Cuídate mucho de todos los escritores de novelas, porque todos somos mentirosos. Por definición, una novela es una obra de ficción. El adjetivo de histórica es por su base histórica, pero es eso, adjetivo. Somos escritores mentirosos, sí, como también lo eran los juglares del Medievo. También como los contadores de historias en las que San Jorge mataba al dragón. También como los narradores que alrededor de la hoguera sorprendían con las leyendas de Júpiter, las doce hazañas de Hércules, las grandes gestas de Julio César, las envidias de Pompeyo Magno, la fundación de Roma por Rómulo y Remo. También somos mentirosos como el ciego Homero, que no decía más que mentiras. También como la tribu en la Edad de Piedra que escuchaba boquiabierta al chamán sobre cómo el dios Sol perseguía sin descanso a la diosa Luna, y de su esperma nacieron las Estrellas. Intentamos ser buenos narradores, como todos ellos. Luchamos por conseguirlo. No leas novelas, son obras de mentirosos compulsivos, que además disfrutamos mintiendo y narrando. Los lectores de estas líneas no han podido ver tu mirada de desprecio, pero para eso yo se lo cuento con palabras que tú (creo) no leerás jamás.

4. Quiero escribir, ¿antes necesito hacer un curso de escritura?

RESPUESTA: Estimado lector. Por analogía con el mundo de la cocina, saber encender un fogón de gas no te hace cocinero. Lo cierto es que hay una cantidad enorme de cursos formativos sobre escritura, en sus múltiples aspectos, de mayor o menor duración, de mayor o menor prestigio, de mayor o menor precio. De todos se aprende, seguro. Lo difícil puede ser elegir cuál es el más adecuado a cada uno. Te hago una apreciación personal. Muchos se publicitan como imprescindibles. No te lo creas. Mi ejemplo puede valer. No he hecho ninguno de ellos y he publicado seis novelas, con distribución en varios países. Sí he hecho otros, y de ellos, sí, he aprendido. Si quieres un consejo, yo te recomiendo que antes de hacer uno de esos cursos que te compres algún libro sobre cómo escribir. Te doy el título de uno, muy honesto y ameno: La Página Escrita, de Jordi Sierra i Fabra. Los libros sobre escritura son mucho más económicos que los cursos online o presenciales, y te pueden dar la primera orientación. Y no hace falta que te compres una docena de esos libros, con uno o dos puede ser suficiente para comenzar.

5. Tengo mi primer manuscrito terminado, ¿cómo lo hago llegar a tu editora? ¿Me das su email?

RESPUESTA: Estimado lector. Una dirección email privada debe seguir siendo eso, privada, si no se ha dado autorización para que sea pública. Hay que respetar la ley de protección de datos y pedir consentimiento (mi editora me tiraría de las orejas y con razón, además). Los editores no dan su email por que sí, corren el riesgo de verse sepultados de correos no solicitados. Entiendo que has terminado de escribir un libro y quieres que llegue a una editorial en cuyo catálogo crees que podría encajar. Si no te conozco de nada, entiende que no te facilite esa dirección email, pero puedes probar varios caminos.

El primer camino, el más rápido, es buscar en la web de la editorial un correo o un formulario de contacto y hacer llegar tu manuscrito por ese canal. El problema usual es que decenas, cientos de escritores posibles como tú ya han pensado lo mismo. Me lo dicen los editores: al correo de contacto genérico de la editorial lo llaman “la cesta de morralla”, con cientos, miles de correos que criban a ratos cuando tienen tiempo. A veces encuentran algo que les gusta y piden más información, pero la “cesta” está tan, tan saturada, que es un difícil encontrar la aguja en el pajar.

El segundo camino es averiguar si la editorial organiza algún premio o concurso de narrativa, y participar. Pero ojo, verifica que cumples todas las bases, o quedarás descartado en la primera criba. Después, si hay suerte y tu escrito lo vale, puedes pasar dos o tres cribas más, y quién sabe, a la ronda final de elegidos, ser finalista o ganar. Lo probable es no ganar; el objetivo no es ese, sino que el editor te lea y decida publicarte por tu calidad, aunque no seas ganador.

El tercer camino es que dediques tu esfuerzo a lograr el interés de un agente literario. Te representará y te evitará largas esperas editoriales. Los editores dan preferencia a las propuestas de los agentes en los que confían como una primera criba de calidad, antes que a cualquier escritor novel desconocido. El tiempo de un editor es muy escaso, y no les gusta perderlo. Ten un agente y tendrás muchas posibilidades de llegar a un buen editor.

El cuarto camino es a través de un escritor de la editorial, alguien que te lea como lector beta y que apueste por ti. Alguien que crea en ti, y que hable de ti a su editora, directamente, y sin intermediarios. Puede ser un camino tan eficaz como tener un agente.

El quinto camino es que decidas que nada de esto te gusta, que no quieres esperar a que nadie te juzgue salvo los lectores. Que decidas autoeditarte en papel o autopublicarte digitalmente. Es un camino tan digno como cualquier otro, si es lo que realmente quieres y eso cumple lo que estás buscando.

6. ¿Cómo contacto con agencias literarias? ¿Tienes sus email de contacto?

RESPUESTA: Estimado lector. En este enlace te puedes descargar un listado que he preparado, con los datos de contacto de 28 AGENCIAS LITERARIAS habituales en la Feria del Libro de Franfurt. Buena suerte, y mucha paciencia. La espera puede ser larga.

LISTADO DE CONTACTO DE AGENCIAS LITERARIAS